Historia

A principios de la década de los 80, el ingeniero mecánico John Russell era el trabajador a cargo del mantenimiento en la planta concentradora de cobre de Mount Isa Mines (MIM), que en aquel entonces era una planta de conminución y chancado que contaba con molinos de barras y de bolas, seguidos por un proceso de flotación.
Esta planta concentradora de cobre procesaba 5 millones de toneladas de mineral de calcopirita de alta ley al año, mediante extracción subterránea. En este período, John advirtió la relación entre los revestimientos de los molinos y el rendimiento anual de la planta concentradora. El término de la vida útil de los revestimientos determinaba las fechas de las detenciones de la planta concentradora y los programas de mantenimiento generales. El tiempo que tomaba reemplazar los revestimientos de los molinos establecía la duración de toda la detención.

El cambio de revestimientos del molino era una actividad intensa físicamente, peligrosa y de muy larga duración. La visión fue la de mecanizar todo el proceso de cambio de revestimientos del molino, reducir su duración y los tiempos de las detenciones generales, aumentar la utilización de la planta e incrementar la rentabilidad de la compañía minera, todo esto mientras simultáneamente se mejoraba la seguridad del entorno de trabajo... y por un amplio margen.

Russell Mineral Equipment (RME) fue fundada entre 1985-86 y su logotipo era un “RME” dentro de la gráfica del corte transversal de un molino. Para el año 1990, RME estaba compuesto por un equipo de tres personas: dos ingenieros mecánicos, Peter Rubie y John Russell, y el dibujante técnico Doug Nield.

La primera Máquina para Revestir Molinos de RME, una RUSSELL 6, fue comisionada por MIM para sus molinos de barras en su planta concentradora de plomo y zinc, en agosto de 1990.

Como resultado directo de esta RUSSELL 6, la duración de los cambios de revestimientos de estos molinos disminuyó de 44 a 24 horas, es decir, dos turnos de 12 horas.

Luego, RME produjo un breve video promocional de su primera máquina RUSSELL 6. Este video impresionó de tal manera a los ingenieros de Western Mining Corporation (WMC), que escogieron a RME para que diseñara y suministrara una Máquina para Revestir Molinos RME para el nuevo proyecto Leinster Nickel, en Australia Occidental.

Comisionada en 1992, esta enorme Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7 continúa funcionando en el molino SAG de 9,7 m (32 pies) de diámetro de Leinster hasta hoy. La máquina RUSSELL 7 de Leinster fue la primera Máquina para Revestir Molinos de gran capacidad para la instalación de corazas que jamás se haya intentado hacer. RME entiende que en aquel entonces era la ‘manipuladora de corazas’ de mayor capacidad en el mundo, capaz de levantar revestimientos de 2500 kg/5500 lb.

La pequeña Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 6 que se diseñó para MIM, permitió que RME hiciera una filmación.

Este video le permitió a RME ganar el contrato de suministro de la Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7 para Leinster. La Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7 de Leinster le demostró al mundo cuánto se podía mejorar el proceso de cambio de revestimientos.

Las cuadrillas de cambio de revestimientos por contrato estaban completamente desfamiliarizadas con el concepto de instalación de corazas y al comienzo se mostraron reacias a utilizar la Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7 en todo su potencial. Después de todo, RME estaba prometiendo que la RUSSELL 7 podía levantar e instalar revestimientos de hasta 2500 kg, con precisión y en cualquier ubicación dentro del molino.

La inquebrantabilidad de la RUSSELL 7 fue una revelación.

Con una confianza cada vez mayor en la fiabilidad de la RUSSELL 7, estas cuadrillas de cambio de revestimientos comenzaron a experimentar con la instalación de las corazas. Nunca más volvieron atrás.

Si la RUSSELL 7 hizo que el cambio de revestimientos del molino fuera bueno, el Martillo Sin Culatazo THUNDERBOLT, lanzado por primera vez en 1997, hizo que el cambio de revestimientos fuera genial.

La combinación del retiro rápido, fiable y seguro de los revestimientos desgastados usando los Martillos Sin Culatazo THUNDERBOLT, seguida por la instalación rápida, fiable y segura de las corazas nuevas con la Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7, puso en las manos de las cuadrillas de cambio de revestimientos de molinos las herramientas necesarias para reducir drásticamente el tiempo de inactividad de un cambio de revestimientos de molinos tradicional.

En 1999, la mina de cobre Escondida, en Chile, América del Sur, comisionó un Martillo Sin Culatazo THUNDERBOLT de mayor tamaño y que hoy se conoce como el Martillo Sin Culatazo THUNDERBOLT 1500. Los pernos más resistentes de la tapa de descarga del molino SAG se rindieron ante la fuerza implacable de este poderoso martillo.

Para el año 2000, las Máquinas para Revestir Molinos RUSSELL 7 se habían convertido en el estándar de la industria y la instalación de los revestimientos se volvió una práctica habitual en los molinos grandes. La combinación del Martillo Sin Culatazo THUNDERBOLT y la Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7 consolidó la fundación del Sistema para Revestir Molinos RME.

El Sistema para Revestir Molinos de RME había reducido eficazmente a la mitad los tiempos que le tomaba anteriormente a RME cambiar las corazas de molino. Esto puso a los ingenieros de RME en conocimiento de que había otros flujos de trabajo en torno al proceso del cambio de revestimientos del molino que ponían en riesgo el rendimiento general del reemplazo de corazas.

Como respuesta, RME desarrolló una amplia gama de bases motorizadas de chutes de alimentación y transportadores de chutes de alimentación. Esto redujo los tiempos de retiro de los chutes de alimentación y eliminó algunas prácticas de trabajo que antes eran peligrosas.

En 2004, RME contrató los servicios del exgerente de la planta concentradora de Escondida, Stephen Kittel, un metalúrgico que realizó estudios detallados de tiempo y movimiento del Sistema para Revestir Molinos de RME en varias compañías mineras del mundo.

Estos estudios revelaron nuevas oportunidades para el Sistema para Revestir Molinos de RME.
Resultó que la instalación final de los revestimientos nuevos, particularmente en los lugares donde es difícil ponerlos, en la parte profunda de la tapa de descarga, como en el caso de los levantadores de pulpa (pulp lifters), dependían de las habilidades del operador y éstas pueden variar enormemente. RME abordó esto de dos maneras: la solución técnica fue el desarrollo de la Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 8, cuyo eje adicional (el 8.vo) facilitó la inserción directa de estos revestimientos complicados.

El problema relacionado con la habilidad de los operadores se resolvió trabajando con el Instituto de Educación Técnica y Superior (TAFE, por sus sigla en inglés) de Southern Queensland, una autoridad de capacitación certificada, para desarrollar cursos de capacitación específicos para la operación de las Máquinas para Revestir Molinos y de los Martillos Sin Culatazo THUNDERBOLT de RME. Los egresados reciben los certificados que otorga el Gobierno del Estado de Queensland para operar estas dos tecnologías de RME.

Los estudios de tiempo y movimiento de Kittel también revelaron el tiempo que tomaba recoger los revestimientos desgastados desde la carga del molino una vez que se desprendían del cilindro. Esta información condujo al desarrollo de la gama de herramientas de izaje O-ZONE para revestimientos desgastados.

Que se ahorre un minuto por revestimiento no parece mucho, sin embargo, en un molino de bolas grande, con más de 300 corazas, esto representa un ahorro de cinco horas, un resultado que se comprobó cuando se usaron las herramientas O-ZONE por primera vez.

La tercera percepción de los estudios de tiempo y movimiento de Kittel se trató del tiempo que tomaba mover el martillo THUNDERBOLT de un perno de revestimiento a otro. La solución original de RME fue el dispositivo robótico llamado THUNDERBOLT STORMPATH de RME. Aunque esta idea no llegó a desarrollarse, este concepto permitió la invención de la guía para puntas de martillo THUNDERBOLT o T-MAG y, en última instancia, de las plataformas elevadoras RUSSELL de RME.

La Máquina para Revestir Molinos N.° 100 de RME se construyó en el año 2007 para la mina Gibraltar, en Columbia Británica, Canadá. Con la autorización de la gerencia de la mina Gibraltar, se pintó de color dorado para conmemorar su lugar en la historia de RME.
En el 2007, RME también construyó la primera Máquina para Revestir Molinos TWIN RUSSELL, una RUSSELL 8 para Minera Escondida, en el desierto de Atacama, Chile.

En abril del 2009, RME terminó los talleres nuevos en Hursley Road, Toowoomba, Australia. Esta instalación exclusiva le permitió a RME tener todo el espacio y los recursos necesarios para fabricar nuestras tecnologías del Sistema para Revestir Molinos y para llevar a cabo un desarrollo continuo de productos.

Con el propósito de apoyar a su creciente flota de Sistemas para Revestir Molinos, RME estableció centros de servicio regionales en Chile (2004), Norteamérica (2009), África (2013), Canadá (2013), Reino Unido (2016), Panamá (2018) y Ghana (2019).

RME construye su Máquina para Revestir Molinos N.° 200, una RUSSELL 7, en el año 2010, para la mina Nickel West de BHP Billiton, en Kambalda, Australia Occidental.

La sección de oficinas de la casa matriz de RME, en Hursley Road, se terminó en enero del 2010.
La atracción principal del imponente vestíbulo es la mismísima primera Máquina para Revestir Molinos de RME, suministrada a MIM en 1990. Reacondicionada de manera exquisita gracias al equipo del taller de RME, esta primera Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 6 se encuentra completamente operativa y hoy adorna el área de la recepción de granito negro en este nuevo hogar.

En el año 2012, se edificó un centro de capacitación y de servicio al cliente, también en las instalaciones de Hursley Road, en Toowoomba.

En el año 2013 se celebró la construcción de la Máquina para Revestir Molinos de RME N.° 300. Esta Máquina para Revestir Molinos RUSSELL 7 se construyó para la mina Dugald River, al Noroeste de Queensland.

RME auspició un lanzamiento de tecnología exclusivo por primera vez en el mundo para una delegación de Clientes a nivel global en junio de 2017 en su casa matriz en Toowoomba, Australia. Este evento, llamado THINK OUTSIDE THE CIRCLE (TOTC), fue apoyado por ingenieros, tecnólogos y técnicos de RME e incluyó demostraciones y talleres durante dos días.

El evento TOTC presentó la tecnología INSIDEOUT, incluyendo el THUNDERBOLT SKYWAY además del sistema de guía y suspensión semiautomatizado de RME para los Martillos Sin Culatazo THUNDERBOLT.

Los productos de la tecnología INSIDEOUT, THUNDERBOLT SKYWAY y RUSSELL SAFETY de RME constituyen el resultado actual de años de investigación y desarrollo especializado de RUSSELL MINERAL EQUIPMENT. Esto representa una expansión significativa de la gama de tecnologías de RME de seguridad y rendimiento del cambio de revestimientos de molinos. El objetivo es eliminar los peligros ambientales restantes realizando un cambio de revestimientos sin nadie al interior del molino.

En mayo de 2018, RME conmemoró la materialización de la máquina N.° 400, con un evento para amigos y familiares que no solo se centra en este hito, sino que reconoce la valiosa contribución del personal de RME y sus familias para con la empresa. Paul Avey, Chief Executive Officer de RME, fue el anfitrión de la celebración junto con representantes de Northern Star Resources Ltd, los propietarios de la máquina N.° 400 e invitados especiales de la región de Toowoomba.

RME anunció la compra de la propiedad ubicada en el número 2 de la calle Russell, Toowoomba, en septiembre de 2018. RME cuenta con más de 400 personas en todo el mundo, la expansión trajo a RME de regreso a sus orígenes. La calle Russell es parte de la historia de RME. Una gran porción de nuestro personal de ingeniería y servicios compartidos trabajó desde el inmueble ubicado en calle Russell números 141 y 143 durante más de dos décadas (1989 - 2010). Fue durante estos años que se formó la cultura de compañerismo de RME y se formaron muchos buenos recuerdos. Nuestro regreso a la calle Russell representa una especie de regreso a casa. La calle Russell es hoy el hogar para unos 50 trabajadores de RME.

La pasión y la misión de RME siempre ha sido minimizar el tiempo del cambio de revestimientos del molino y aumentar la seguridad de las cuadrillas que cambian las corazas. Las tecnologías del Sistema para Revestir Molinos de RME, cuando se usan de manera eficaz, han reducido primero a la mitad y posteriormente a un cuarto el tiempo que tomaba revestir molinos grandes en el pasado.
En el futuro, RME está enfocado en garantizar el potencial del rendimiento del Sistema para Revestir Molinos para todos y cada uno de nuestros Clientes pasados, presentes y futuros.

Nuestro compromiso con la industria es reducir de manera visible y defendible los costos operativos de nuestros Clientes.