Historia

John Russell, un joven ingeniero mecánico con cinco años de experiencia en la industria minera, se mudó a Toowoomba en 1985 para realizar su sueño de crear y fabricar un equipo de procesamiento de minerales de clase mundial en Australia.

Uno de los primeros proyectos de RME fue el diseño, fabricación e instalación de cuatro pantallas vibrantes "Isa Sizer". La Isa Sizer fue creada por John Russell mientras trabajaba para Mt Isa Mines (MIM) y fueron originalmente distribuidas bajo licencia de MIM.

Ahora, Russell Mineral Equipments Pty Ltd (RME) es reconocida como el líder mundial en diseño, fabricación y provisión de Máquinas para Revestir Molinos y equipos asociados.

"Mi interés en la profesión de ingeniería se inició cuando era un adolescente, leyendo sobre los telescopios gigantes de refracción y reflejo, los cuales nos permiten mirar dentro de las profundidades del espacio", dice John. "Estos son brillantes ejemplos de habilidades de ingeniería y, después de construir mi propio telescopio a la edad de 16 años, decidí convertirme en ingeniero". Él estudió en la Universidad de Tecnología de Queensland y se graduó con el grado de Ingeniero Mecánico en 1979.

John trabajó para MIM por 5 años antes de que él y su esposa Felicity Rea (en ese entonces Royal Flying Doctor de Mt Isa) fundaran su propia empresa de ingeniería. "Yo tuve talento en procesos de resolución de problemas a través de la construcción de máquinas para propósitos especiales; y para inventar nuevas tecnologías, las cuales hacen una variedad de trabajos difíciles más fáciles, rápidos y seguros. Era claro que el cambio de revestimientos de molinos trituradores, usados para rocas duras y minas metalíferas alrededor del mundo, era un área la cual necesitaba desesperadamente nueva tecnología", él dijo.

Los molinos son grandes mezcladores de concreto los cuales revuelven grandes grumos de mineral y les quiebran en pequeñas partículas, un proceso necesario para separar la mineralización de las rocas estériles. Los revestimientos más pesados están añadidos al centro de cada molino para protegerlo de cualquier daño o desgaste. Los revestimientos son reemplazados regularmente. Éste proceso ha sido tradicionalmente lento, peligroso y costoso.

"Nosotros sabíamos que el personal de RME podía diseñar y fabricar tecnologías los cuales podrían reducir el tiempo de cierre de planta requerido para cambiar los revestimientos de las molinos y hacer el trabajo más rápido, fácil, y seguro. Primeramente, nosotros alcanzamos esto con las máquinas para cambiar revestimientos 'Russell 7' (de siete (7) ejes) y 'Russell 8' (de ocho (8) ejes), ahora usadas a través de Australia y exportadas alrededor del mundo", dijo John.

Hay varios tipos y tamaños de molinos en operación alrededor del mundo, así que cada Máquina para Revestir Molinos debe ser diseñada a medida para reunir las necesidades específicas de cada cliente. "Nuestra reputación de calidad e innovación es nuestro mejor publicidad. Nosotros sugerimos con confianza a nuestros clientes potenciales que se pongan en contacto con minas que están usando nuestras Máquinas para confirmar su desempeño," él dijo.

El personal de RME ha desarrollado también una amplia variedad de otras tecnologías avanzadas para ser usadas en el proceso de cambio de revestimientos. Éstas incluyen: Martillos hidráulicos y neumáticos sin culatazo THUNDERBOLT, reemplazando los mazos pasados de moda, y transportadores los cuales pueden extraer rápidamente y mover de manera segura los pesados chutes de alimentación usados para dirigir el mineral dentro de los molinos. "El tema central en relación al mantenimiento de los dispositivos de producción de mineral tales como los molinos es el costo del tiempo de cierre de la planta. Cada hora invertida en el cambio de revestimientos es una hora en el que el proceso es improductivo y en la que 'los costos de pérdida de oportunidad' pueden llegar hasta decenas de cientos de dólares por hora o incluso cientos de miles de dólares por hora en algunos depósitos ricos en mineral", dijo John.

Aunque la reputación de RME es su mejor publicidad, John sabe que el personal de la compañía es su más grande activo. "Todos nosotros nos sentimos orgullosos del único, alto desempeño producido por nuestras máquinas", él dice. "Nosotros estamos comprometidos con la continua investigación y desarrollo y a las nuevas tecnologías obtenidas para ayudar a garantizar un crecimiento con seguro, empleo a largo plazo y progreso de nuestro personal", él dice.

Como empresa de tecnología y fabricación, RME extiende su enfoque hacia un amplio rango de requerimientos de plantas de procesamiento de mineral y ha realizado exitosamente proyectos especiales como la Máquina de alto alcance de descalcificación de Alcoa. Con este proyecto, RME ganó la competencia de Alcoa a lo largo de Australia por desarrollar una solución a los problemas de desincrustamiento sufridos por el asentamiento de lodo rojo en los tanques. RME desarrolló un dispositivo a contro remoto especial el cual incluyó un vehículo con control de tracción electrónica y una herramienta poderosa la cual comprende un martillo hidráulico con un surtidor de agua de alta presión.

Las exportaciones de la base de RME en Toowoomba llegan a más de 50 países.

John ha sido premiado con la medalla Centenario (2001) de servicio a la industria, la medalla canadiense de procesadores de minerales 2007 Art McPherson (procesamiento de minerales) y la medalla 2008 Warren Centre Innovation Hero. Él también ha contribuido a varias iniciativas del gobierno estatal y federal. En el 2009, John fue premiado con un grado honorario de: Doctor en Ingeniería por la Universidad de Southern Queensland.

RME ha ganado varios distinguidos premios entre 1994 y 2010. Estos premios reconocen la excelencia en el diseño y el éxito en exportación. Ellos incluyen Exportador Regional Australiano del Año (2001, y nuevamente el 2007) y Mayor fabricante avanzado en el 2008. En el 2009, RME fue además reconocido por su contribución a la comunidad local, siendo colocado en el salón de la fama de la Cámara de Comercio de Toowoomba.

La primera Máquina para Revestir Molinos fue comprada por Mount Isa Mines (ahora Xstrata) en 1990. Ésta se volvió obsoleta, y RME se siente orgulloso de tener una Máquina completamente reacondicionada (y operacional) en el vestíbulo de su nuevo complejo de asamblea y oficinas.

En 2007, RME inició la producción de la Máquina para Revestir Molinos RUSSELL TWIN 8. Un par de dos completamente independientes Máquinas para Revestir Molinos, ambas operando simultáneamente en el molino, ha mejorado aún más el desempeño potencial de cambio de revestimiento del molino más grande del mundo. la mayoría de éstas MRM's han sido encargadas por, e instaladas en, latinoamérica.

En 2005, RME estableció una oficina representativa en Chile, para proveer un mejor soporte de servicio a la cada vez mayor número de máquinas instaladas en Latinoamérica. RME está replicando su exitoso modelo de negocios y, en el 2010, proveyó el más efectivo soporte, en términos de tiempo y costo, a nuestros clientes en América del Norte desde la ciudad Salt Lake en los Estados Unidos de América.

RME implementó la filosofía de manufactura LEAN en el 2009, y haciendo esto adoptó la mejor práctica de fabricación del mundo. Estos mejorados diseño y sistema de producción ayudan a RME a entregar un mayor valor a sus clientes.