¿Por qué el cambio de revestimientos?

Todos los molinos de minerales sufren altas tasas de desgaste de sus componentes internos. Todos los molinos de tambor (molinos AG, SAG, de bolas y de barras) cuentan con mantos estructurales cilíndricos, los que se protegen de la abrasión mediante revestimientos del molino que se sacan y reemplazan. 

Cada tonelada de mineral debe ser procesada a través de los molinos.

Cuando se detiene el circuito de molienda para realizar el mantenimiento necesario, el flujo de caja de toda la compañía minera efectivamente se paraliza. 

John Russell vio un vínculo entre la vida útil de los revestimientos del molino y el reemplazo de las corazas. Al final de la vida útil se producía una detención de planta y el cambio de esos revestimientos establecía la duración de la detención. Un elemento de la ruta crítica.  

Por lo tanto, existía una extraña conexión entre la disponibilidad de la planta concentradora y el pivoteo en torno a los revestimientos del molino. 

No solo que la cantidad al año que realmente operara la planta concentradora definiera cuánto podría producir la mina.

Por lo tanto, hay una relación directa, y que nunca ha cambiado, entre la vida útil del revestimiento y la tasa de reemplazo de las corazas junto a la rentabilidad de la mina.

El cambio de revestimientos del molino es la tarea de mantenimiento más especializada en una planta concentradora de minerales.  

Casi invariablemente, la vida útil de los revestimientos de los molinos AG, SAG y de bolas determina las fechas de detenciones de la planta concentradora.

El reemplazo de los revestimientos del molino determina cuánto tomará cada detención de la planta concentradora

En otras palabras, la vida del revestimiento y su reemplazo definen el tiempo disponible para el procesamiento de minerales.

Por cada hora que la planta concentradora está detenida debido al reemplazo de corazas (cambio de revestimientos del molino), el activo de la compañía minera pierde entre 50.000 y 500.000 dólares en ingresos por hora, dependiendo de la ley de cabeza de la mina, el rendimiento y los precios de los metales.